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异齿龙的“船帆”可以帮助异齿龙漂洋过海吗?科学家带来新的猜想

时间:2019-12-13 来源:熊猫流量小王子

随着二叠纪的到来,原地球霸主巨脉蜻蜓、远古巨蜈蚣等物种逐渐退出了历史的舞台。巨蜻蜓取代了巨脉蜻蜓的空中霸主的位置,而陆上霸主的位置也从节肢动物身上换会脊椎动物手上。而这个替脊椎动物重新夺回陆地霸主位置的物种便是异齿龙。

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大多数人类会把异齿龙当成恐龙,但实际上,异齿龙不算属于恐龙的一种,而是生活在2.5亿年前的史前爬行动物。异齿龙的长相非常怪异,它头小腿短,却拥有着非常庞大的身躯和非常长的尾巴,看起来甚是臃肿。最为奇特的是,异齿龙身体上脊椎的位置拥有着一排类似于船帆的骨翼。因此,它又被人们称为“帆龙”。

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那么,异齿龙背上的“船帆”又有什么作用呢?这个结构不仅会让异齿龙行动不便,还极其让它被天敌所发现,看起来百害而无一利。但是,科学家们坚信其存在必有其存在的价值。最初,异齿龙化石的发现者柯普觉得,这个“船帆”的作用与船帆的作用类似,是一种用于辅助异齿龙漂洋过海的装置。

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但是,来自哈佛大学的罗美尔教授对于柯普的这种看法不置可否。他认为,异齿龙背上的“船帆”不可能是这种作用。因为,异齿龙的智慧非常低下,它并没有足够的能力去控制“船帆”的角度适应风向。“船帆”的存在只会让异齿龙过河时更加艰难,风会将它吹得肚皮朝上。

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罗美尔教授猜想,异齿龙的“船帆”中充满了血管,让它随时可以控制自己的体温,以适应外界的温度。为了证明这个猜想,研究人员们对异齿龙的“船帆”的数据结构进行了计算统计。他们发现,在有“船帆”的情况下,异齿龙的体温从26℃升到32℃,仅需要80分钟;而如果没有“船帆”,这个过程将会被延长到205分钟。